Domi et Pierol au tour du monde

Novembre 2009 – Novembre 2010
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Los Angeles, Las Vegas, San Francisco (21/03 au 03/04)

Ouch… beaucoup de choses a rattrapper, desoles pour le retard.  Beaucoup de texte et de photos dans ce post, donc.  Enjoy California !

Apres le froid du Dakota du Nord, embarquement pour la Californie ! Apres quelques heures de vol, on atterrit au pays des stars : Los Angeles.  La ville est immense (aussi grande que la Belgique), et il n’y a que des stars ou des stars en devenir ou des pseudo-stars ou des stars a ne jamais en devenir etc… bref on a l’air un peu cons quand on n’a pas d’a(r)gent, ici !

On est accueillis chez Andrea (copine de Domi rencontree pendant son echange d’il y a 10 ans… decidement, ca paie :-)), dans son appartement de North Hollywood.  Elle nous emmene dans quelques endroits sympas, ou on a pu voir nos deux premieres stars : un souper a cote de Barbara Streisand, et un petit dej’ a cote du beauuuuu Eric Dane (Mark Sloan dans Grey’s Anatomy) ! Oui oui, rien que ca !

On flane un peu sur Hollywood boulevard, the walk of Fame, of course. Mais c’est moins impressionant qu’on ne pourrait le croire. C’est rigolo de suivre les etoiles sur des kilometres, mais a part ca, ce n’est qu’une succession de boutiques-souvenirs hideux et de coffee shops glauques.

On a pu aussi voir notre premiere plage Californienne : Venice Beach.  On est decus… On nous avait vante cette magnifique plage pleine d’artistes de rue. Mouais, elle est surtout envahie par des vendeurs de « Medicinal Marijuana »… un nouveau concept ici : sur prescription medicale (pour soulager la souffrance, le stress,…), on peut acheter de la marijuana.  Pas de prescription ? Pas de soucis : il y a un medecin dans le coffee shop qui vous en fait une moyennant quelques centaines de dollars ! N’importe quoi … Pour les fans de South Park, un episode recent traite du sujet en toute « seriosite » : voir ici…

Bon, vous l’aurez compris, on n’est pas trop fans de la ville : trop grande, trop de monde, trop de voitures, trop de frimeurs…  On est donc bien contents de prendre la direction de Las Vegas, pour un petit week-end avec Frans qui a fait le detour depuis le Missouri rien que pour nous voir 2 jours !

Vegas… Un enorme Disneyland, plein de monde et de lumieres, des chateaux, des reconstitutions de villes (Paris, Venise, New York), et … des casinos absolument partout.  Bon, c’est Disney sauf que Mickey est remplace par des danseuses de pole dance sur les tables de Black Jack et que les adultes ne tiennent pas des enfants par la main mais balladent plutot leurs metres de biere :-) Une experience.

Frans est creve de ses nuits de boulot a Branson (ah ca, on travail dur a Branson, c’est pas les vacances Branson. Sorry j’avais juste envie de redire le nom… Branson… hihi) mais trouve quand meme le courage d’accompagner son frere cheri dans une belle viree nocturne entre hommes. Saviez-vous que les boissons sont a l’oeil pour les joueurs dans les casinos ?Suffit donc de s’installer a une machine a sous et de jouer 1$ toutes les heures pour picoler gratos… Retour donc a 6.30 am… Je n’aurai pas besoin de dire que je me suis inquietee toute la nuit, imaginant qu’ils etaient pourchasses par un mafieux local desireux de vengeance apres s’etre fait ruine par deux touristes au poker :-)

On redepose Frans a l’aeroport, et nous voila repartis pour la ville plus terre-a-terre de San Francisco, au coeur de la Silicon Valley (le tout en voiture de location, ca nous change decidement beaucoup). La, c’est Oli et Sandrine, les amis periode Louvain de Pierol qui nous accueillent. Tout aussi chaleureusement que nos hotes precedents… Franchement, on est gates ! San Francisco est tout aussi riche que Los Angeles, mais ici, ce sont les geeks qui sont les vedettes.   Au moins les riches d’ici ont un peu fait chauffer leurs neurones pour le devenir :-)

Une excursion a Napa Valley avec les belges expatries (Oli, Sandrine, Xavier et Caroline), la route des vins californienne, une photo souvenir devant le Golden Gate Bridge, un petit tour dans les rues pentues de San Fransisco, et il est deja l’heure de reprendre la route vers le sud. On a un peu l’impression d’avoir le doigt colle au bouton « fast forward »  la… Malgre tout, he bien, ca fait plaisir de vous voir ;-)

On decide de prendre le temps pour un mini road-trip le long de la cote, entre San Francisco et Los Angeles. On descend donc par la jolie route cotiere en 2 jours et demi au lieu des 5 heures d’autoroute. Et on a bien fait : les paysages sont magnifiques ! Parfois on se croirait dans un decor du Seigneur des Anneaux, au milieu du Shire, avec de belles collines verdoyantes. Puis on passe sur une route hyper sineuse sur les falaises le long de l’ocean, on aprecoit des lions de mer au loin, somnolents sur les plages a l’abri des vagues violentes. On fait halte a Morro Bay, petit port paisible ou il n’y a pas grand chose d’autre a faire que de manger des fish & chips et se promener autour de la curiosite locale : un gros caillou plante la, comme une sorte de montagne-ile qui ressemble un peu a un mogote thailandais. Puis la route retrouve ses 5 bandes et on apercoit les longues plages bordees de Palmiers et les proprietes ultra chic de Santa Barbara…

Ville qui nous a franchement plu, mais bon, faudrait etre difficile pour ne pas aimer : une architecture typique mexicaine avec patios fleuris, des rues propres bordees de palmiers, des boutiques magnifiques, des restaurants allechants et une digue super classe sur des kilometres… le tout avec ciel bleu et soleil. Que demander de plus, si ce n’est quelques millions de dollards pour pouvoir s’y installer ? Non, on dit ca, mais ca reste les States…

Nous voila back to LA depuis hier. Andi nous a invite a la premiere de Clash of the Titans, en 3D hier, c’etait bien comique. Ce soir, il est prevu qu’on aille en boite (!)… ca risque d’etre…enrichissant ! Prenons-le comme une decouverte, au meme titre qu’un Machu Picchu ou autre curiosite locale. J’en vois qui rient, mais c’est la seule facon d’avoir Pierol ;-)

Demain, samedi 3, c’est un long vol pour Tokyo qui nous attend. Environ 12 heures pour passer du pays de la sur-consommation a celui des traditions millenaires. On est vraiment impatients de decouvrir le Japon. Meme si on a du reduire notre sejour a 5 jours pour une question de budget, je suis sure que ca va nous retourner ! Et tant mieux, pcq apres un mois passe dans la ouate americaine, on a bien besoin d’un peu d’aventure …

Prochain article donc en direct du pays des sushis. Une pensee pour Sam et Anna qui se diront oui ce samedi 3, on vous souhaite une magnifique journee et une soiree de folie, pleine d’amour et de bonne humeur.

Gros bisous a tous

Posted 8 ans, 4 mois ago.

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Minneapolis (19/03 et 20/03)

Hey Guys !

You might wonder why this post is written in English… Well, because after our stay in Fargo and Minneapolis, we definitely owe that to the Preston Family !

We had the best dinner of our lives on saturday ! Arlette, Richard and Chelsea took us to the Cosmos, one of the (if not The) best restaurants in Minneapolis… for a real gastronomic dinner in the kitchen ! The menu was amazing, the wines were sooo good… the whole experience was fantastic !

I am sure that those of you who love food as much as we do will be jealous just looking at the menu… Well, I don’t know what else to say : you should be ;-)

Si vous ne parlez pas anglais, vous n’avez donc pas encore compris que cet article est dedie aux Preston, qui nous a emmene dans le meilleur resto de Minneapolis samedi soir.  Jetez un oeil au menu 8 services ci-dessous, je suis sure que rien que ca, ca en fera pleurer plus d’un ;-)

Experience tout simplement fabuleuse : une succession de plats du monde plus delicieux les uns que les autres, degustation de vins et ambiance en cuisine extra ! Serieusement, on n’a jamais fait un resto pareil, c’etait exceptionnel, on en a encore l’eau a la bouche… On vous met quelques photos histoire que vous en profitiez un peu aussi.

PS special a Julie S : Entraine-toi bichette, on veut etre acceuillis avec un menu encore mieux que celui-la quand on rentre ;-)

Posted 8 ans, 4 mois ago.

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Fargo, North Dakota (16/03 au 19/03)

Pierol : Vous vous demandez surement pourquoi ce post sur Fargo est dans la categorie « Waouw » (pour ceux qui l’avaient remarque…).  Fargo n’est pas la destination la plus touristique des US, mais on y passe quand meme une petite semaine pour rencontrer la famille d’accueil de Domi lors de son echange linguistique d’il y a 10 ans (ca nous fait tout vieux, tout ca).

La famille Preston nous a reserve un accueil assez exceptionnel… ce qui vaut le « Waouw » a ce post…  D’abord ils viennent nous chercher a l’aeroport de Minneapolis (3h de voiture) dans un pickup dans lequel feue notre Clio aurait pu rentrer deux fois, et nous amenent pour la premiere nuit dans leur Lake Cabin (cabane du lac, c’est de l’anglais), dans le Minnesota.

Cabin, le mot est faible… tout est hyper luxueux, harmonieux, et decore par de oeuvres d’artistes locaux.  Ils ont meme fait la couverture d’un magazine deco, c’est tout dire.  Une nuit la-bas, donc, puis direction Fargo, ou ils nous ont reserve un « petit hotel » pour la semaine (leur Loft downtown n’ayant qu’une chambre…).

Glup… on est dans la plus grande suite de l’Hotel Donaldson et c’est pas de la merde.  Ca doit faire 100m2, on a deux salles de bain, et rien que l’ecran plat est plus grand que les lits dans lesquels on a eu l’habitude de dormir depuis quelques mois ! Ca frime :-)

Domi : Serieusement, en arrivant la, je me suis demande si l’avion de New York ne s’etait pas crashe, ce qui expliquerait ce petit paradis !

On passe 4 jours a ronronner joyeusement dans notre bulle de luxe. Entre les bains moussants a remous, les seances de zapping sur l’ecran geant et les coupettes de vin dans le jacuzzi, on ne fait pas grand chose. Ah si, on mange ! Pierol a decide de tester le plus de hamburgers possible.  Tant mieux : au plus qu’il est gros, au plus que j’ai l’air mince a cote ! Et la famille Preston nous emmene dans les plus chouettes restos de Fargo… Sushis, cuisine francaise, patisserie chic, burgers typiques etc. Quelque chose me dit que je vais vite reprendre les 4 kilos perdus ces derniers mois !!!

Fargo n’a pas change. Il fait un froid de canard, ses pauvres habitants sont en « alerte-inondation » constante, personne ne met le nez dehors. Les gens nous regardent bizarrement quand on se ballade en rue (mais mais… ils marchent ? Ils n’ont donc pas de voiture ? Hihi, s’ils savaient que c’est un choix). On flane dans les quartiers, devant Fargo North High School, petit detour au shopping mall… Ca fait plaisir de se retrouver la apres 10 ans !

Ces 4 jours de douce farniente ont ete une experience en soi :-) Hier, on a eu beaucoup de mal a  laisser notre suite, mais on a vite compris qu’on n’y perdait pas au change… On passe le week-end a Minneapolis, dans un hotel encore Plus. Je fais expres de ne pas mettre l’adjectif parce qu’il n’y en a pas. C’est encore Plus, c’est tout. Chambres raffinees, deco magnifique, limousines, grooms partout, resto 5 etoiles…  On a un peu le tournis, faut bien l’avouer !

Allez, une petite derniere pour la route, juste pour rendre jaloux ceux qui ne le seraient pas deja : ce soir, nous aurons l’extreme joie de gouter  a un menu degustation 8 services, customise rien que pour nous, avec foie gras poele et vins du monde entre-autres delicatesses… (attendez, c’est pas fini)… Dans les cuisines ! On ne va pas se melanger aux quidams de la salle, ca ferait plouc ;-)

Sur ce, je vous suggere de retourner lire l’article du 08/09 Novembre 2009 sur le parc El Palmar et je vous laisse mediter sur les contrastes de notre voyage…

Bisous a tous

Posted 8 ans, 5 mois ago.

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USA – New York (du 10 au 14 mars)

Le changement entre Mexico et New York fut on ne peut plus radical… D’abord le climat : on est passe de plus de 30 degres a environ 9 degres ! Glagla, c’est la qu’on a une pensee pour vous tous qui vous gelez le derriere depuis des mois :-)

Puis la ville, la bouffe, les gens… Tout est immense, intense, on est en plein dans la sur-consommation, dans le materialisme, dans l’exces.  On se promene le nez en l’air (grattes-ciel obligent) et on se retrouve plonges dans le surrealisme envirant de Times Square, debordant de loupiottes, de pubs sur ecrans plats geants, de mega-stores de 4 etages, de files de taxis jaunes, de sirenes de police hurlantes et j’en passe.  Puis ce qui est drole a ce moment la, c’est de fermer les yeux une seconde en pensant aux deserts des hauts plateaux de Bolivie…

Vous pourriez croire qu’on n’aime pas New York, et pourtant.  Le contraste est plutot agreable, la ville est propre, les gens sont sympas.  On redecouvre un peu la civilisation et ca nous plait.

Cote logement, on a ete extremement bien acceuillis par Ambroise, un petit belge (enfin facon de parler, Pierol s’est senti nain a cote de son metre nonante et quelques… ca change des petits Mexicains ovoides ! Hihi) tout juste arrive en ville pour une mission de boulot de 6 mois.

L’appart etait magnifique : a deux pas de l’ancien World Trade Center, en plein centre de Manhattan, dans un immeuble style baroque-chic avec reception, salle de fitness, etc.  On a d’abord cru qu’on s’etait trompes d’adresse, mais non, le gardien nous annonce qu’on est bien attendus a l’appartement L du 18 eme etage… la claaasse :-) La vue de nuit sur les immenses skyscrapers est etonnante, un brin melancolique… on se croirait dans un film.

Malheureusement, on n’aura pas pu voir grand chose de la Grosse Pomme, le brouillard et la pluie ne nous ont pas beaucoup laisse le choix.  Impossible de prendre le ferry pour aller photographier la statue de la liberte (trop de pluie), impossible de monter en haut de l’Empire State Building (cache dans le brouillard) et les ballades a pieds n’etaient pas tres agreables sous la pluie glacee.

On n’aura pas non plus vraiment goute a la fameuse vie nocturne New Yorkaise.  Enfin si, Pierol est sorti faire le plein de Hoegaarden (tres typique, remarquerez-vous) avec un petit groupe d’expatries belges, mais moi j’etais paf et me sentais un peu en decalage avec tout ca…  J’etais pas en mode fete, tout simplement.  Mais bon, on reviendra une fois en ete et on se la jouera comme il le faut : shopping, restos, spectacles, sorties, etc !

Des amateurs pour un ptit week end a NY city en 2011 ?  ;-)

Posted 8 ans, 5 mois ago.

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